Αγκινάρα (Cynara Cardunculus)

Η Αγκινάρα (Cynara Cardunculus) είναι ένα αιωνόβιο φυτό που χρησιμοποιείται για τις διουρητικές της και χωνευτικές της ιδιότητες από τα χρόνια της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Είναι ιδιαίτερα γνωστό πλέον για την οργανική ένωση, κυναρίνη, που διαθέτει.

Περιγραφή

Γενικά Στοιχεία

Η Αγκινάρα, με λατινική ονομασία Cynara Cardunculus, ανήκει στην οικογένεια Asteraceae. Είναι αιωνόβιο φυτό, που ανθίζει από τον Αύγουστο μέχρι τον Σεπτέμβριο και οι σπόροι του ωριμάζουν από τον Σεπτέμβριο μέχρι τον Οκτώβριο. Έχει πολλές καλλιεργημένες μορφές. Φύεται κυρίως σε περιοχές της κεντρικής Ευρώπης και της Μεσογείου από την αρχαιότητα ως άγριο φυτό.

Οφέλη στην Υγεία

Ως βότανο χρησιμοποιείται από τα αρχαία χρόνο. Ενδεικτικά, τα φύλλα της χρησιμοποιούνταν από τους Ρωμαίους χρησιμοποιούταν ως διουρητικό και χωνευτικό Τα τελευταία χρόνια είναι γνωστό και για τη χρήση του ως φαρμακευτικό φυτό λόγω της οργανικού οξέος κυναρίνη που διαθέτει. Η παραπάνω ένωση είναι και η αιτία της πικρής γεύσης που διαθέτει. Βελτιώνει τη λειτουργία του ύπατος και της χοληδόχου κύστης, διεγείρει την έκκριση χωνευτικών χυμών και μειώνει τα επίπεδα χοληστερίνης στο αίμα. Παράλληλα, τα φύλλα του είναι αντιχοληστερολαιμικά, αντιρευματικά και διουρητικά. Έχει χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία παθήσεων του ήπατος, της χοληδόχου κύστης, του ίκτερου, της ηπατίτιδας και των πρώιμων σταδίων του διαβήτη.